Hintergrund sind Staatsanleihenkäufe im grossen Stil zur Ankurbelung der Konjunktur: Allein 80,5 Mrd. Dollar Gewinn stammen denn von Zinsen auf Bonds und anderen Wertpapieren. Zudem sind die Kurse von US-Staatsanleihen im vergangenen Jahr auf Rekordstände geklettert.

Um die Wirtschaft in Schwung zu bringen, hat die Fed in den vergangenen Jahren die Geldschleusen geöffnet und Wertpapiere über insgesamt 2,5 Billionen Dollar gekauft. Das hat die Bilanz der Notenbank mächtig aufgebläht. Ende 2012 summierte sie sich auf 2,9 Billionen Dollar. Ihren Gewinn reicht die Fed ans Finanzministerium weiter.

Aus den Überschüssen können in den kommenden Jahren aber Verluste werden, wenn die Fed Wertpapiere wieder verkauft und deren Kurse gesunken sind.