Gegen die Weltnummer 30 aus Zypern verlor Federer zuletzt in Indian Wells in der 3. Runde nach drei vergebenen Matchbällen erstmals überhaupt auf der ATP-Tour (davor sechs Siege). Auf den Letten Ernests Gulbis (ATP 44) traf Federer zum bislang einzigen Mal im Viertelfinal von Doha (Katar) zu Beginn des Jahres und behielt nach drei Sätzen die Oberhand.

In der gleichen Tableau-Hälfte wie Federer befindet sich auch der wiedererstarkte ehemalige Weltranglisten-Erste Rafael Nadal. Auf den Spanier, der zuletzt das Turnier in Monte Carlo auf souveränste Art und Weise für sich entschieden hat, würde der Baselbieter im Halbfinal treffen.

Stanislas Wawrinka trifft derweil zum Auftakt auf den Österreicher Jürgen Melzer (ATP 27), ehe in der 2. Runde Tomas Berdych (Tsch/ATP 14) auf den Romand wartet. Die bislang einzige Begegnung gegen Melzer endete für Wawrinka mit einer herben Enttäuschung: An den Olympischen Spielen 2008 in Peking unterlag er dem Wiener in der 2. Runde 4:6, 0:6.