Der 59-Jährige hatte am Mittwoch die Nachfolge seines Vaters Akihito angetreten, der am Tag zuvor nach 30-jähriger Regentschaft abgedankt hatte. Akihito war der erste Monarch seit rund 200 Jahren gewesen, der noch zu Lebzeiten den Chrysanthementhron für seinen Nachfolger freimachte.

Naruhito, seine Frau Masako sowie sein jüngerer Bruder, Kronprinz Akishino und dessen Frau, Kronprinzessin Kiko, sowie ihre beiden Töchter winkten hinter den Glasscheiben des Chowa-Den-Palastes in Tokio etwa fünf Minuten lang der Menschenmenge bei Sonnenschein zu.

Das Hofprotokoll sah insgesamt sechs Auftritte des Kaisers und seiner Familie an dem Tag auf dem Balkon vor. Es ist eine der seltenen Gelegenheiten für das Volk, dem Palast so nah zu kommen. Eine andere Gelegenheit für die Japaner bietet sich stets zu Neujahr.