Etwa 8000 Festivalbesucher feierten den Weltstar auf der Piazza Grande. In seiner kurzen Dankesrede sagte Belafonte: "Mit dieser Auszeichnung fühle ich mich als Künstler geehrt. Aber ich empfinde sie vor allem auch als Ehrung meines lebenslangen Kampfes für soziale Gerechtigkeit."

Vom tosenden Beifall der Zuschauer unterbrochen, fügte Belafonte hinzu: "Ich glaube daran, dass Künstler heute mehr denn je notwendig sind, um den Regierenden dieser Welt zu helfen, den richtigen Weg aus den Krisen der Gegenwart zu finden. Künstler sind die Hüter der Wahrheit."