Dieser Anstieg ist für Wissenschafter, aber auch für die US-Regierung eine herbe Enttäuschung. Neben anderen Prominenten setzt sich auch First Lady Michelle Obama immer wieder persönlich für gesündere Ernährung ein.

"Der Trend ist bedauerlich und sehr frustrierend", sagte die Ernährungsexpertin Marion Nestle gegenüber der "New York Times", die aus dem nationalen Gesundheits- und Ernährungsbericht zitierte. "Jeder hat gehofft, dass weniger Zucker und Softdrinks den Level senken würden", sagte Nestle.

Experte Kelly D. Brownell nannte einen der Gründe für den Anstieg: "Zu viel und zu billiges Junk Food. Wir tun einfach nicht genug dagegen. Jetzt gehen wirklich die Alarmlampen an."

Andere Experten wiesen darauf hin, dass der Kampf gegen Fettleibigkeit schon viel früher beginnen müsse, zum Beispiel bei der Ernährung an Schulen und dort besonders bei gezuckerten Getränken.

Vor allem Minderheiten sind von Fettleibigkeit betroffen und unter ihnen weit überdurchschnittlich schwarze Frauen.