Dominic Egger aus Arch (BE) ist stolzer Gewinner einer Bronzemedaille und betont: «Das war wohl die schwierigste Prüfung meines Lebens!» Der Schüler der Kantonsschule Solothurn nimmt nebst seiner Medaille auch zwei Erkenntnisse mit nach Hause: «Ich habe gelernt, dass Chemie Menschen unterschiedlichster Kultur und Herkunft miteinander verbindet. Und dass es in der Welt der Chemie noch vieles zu entdecken gibt.»

Mit dabei an der Olympiade waren auch Nicolà Gantenbein (ehemals Kantonsschule Wattwil) aus Eschenbach (SG), Simone Heimgartner (Kantonsschule Baden) aus Fislisbach (AG) und Diego Zenhäusern (Berufsfachschule Oberwallis) aus Bürchen (VS). Die drei konnten leider keine Medaille ergattern.

Guter Riecher

Georgien war dieses Jahr Treffpunkt begeisterter Nachwuchschemiker. Aus 73 Ländern kamen rund 250 Mittelschülerinnen und Mittelschüler zusammen und schrieben eine theoretische und eine praktische Prüfung. Ein guter Riecher war beim fünfstündigen Praktikum gefragt. Die Jugendlichen mussten acht Aroma- und Duftstoffe identifizieren – anhand von Test-Reaktionen und aus einer Auswahl von 13 Molekülen.

Der Schweizer Delegationsleiter Alain Vaucher (Schweizer Chemie-Olympiade SwissChO) ist zufrieden: «Wir sind stolz auf die Medaille und unser Team. Die Organisatoren haben alles bestens organisiert – und an der Schlusszeremonie bewiesen, dass sie einen tollen Musikgeschmack haben», wird er in einer Mitteilung des Verbandes Schweizer Wissenschafts-Olympiaden VSWO zitiert.

Neues Land, neue Freunde

Die Olympiade will den internationalen Chemie-Nachwuchs intellektuell herausfordern und motivieren. Genauso wichtig ist aber auch der Austausch unter den Jugendlichen –  jenseits von Sprach- und Kulturgrenzen. Dazu Teilnehmerin Simone Heimgartner: «Das ganz grosse Top dieser Woche waren die vielen neuen und offenen Menschen, die ich kennenlernen durfte.»

Exklusiv für Mädchen

Auch die Schweiz organisiert internationale Olympiaden für kluge Köpfe. Am 17. Juli 2016 ging die Internationale Physik-Olympiade in Zürich erfolgreich zu Ende, sie stiess auf grosses Interesse. Nun wird bereits die nächste Veranstaltung vorbereitet.

Vom 6. bis 12. April 2017 findet eine besondere Wissenschafts-Olympiade in Zürich statt: die European Girls‘ Mathematical Olympiad EGMO 2017. (mgt)